导致食物中毒的微生物会对老鼠产生一种精神控制

当我们有食物中毒时,我们最不想做的就是吃。 一项新的研究显示,在老鼠体内,导致这种疾病的微生物实际上会增加食欲。 研究人员表示,他们可能会使用相同的技巧来增加癌症患者和老年人的饮食习惯,因为他们经常失去对食物的渴望。

“我认为这是一篇很棒的论文,”伊利诺伊大学厄巴纳分校的免疫生理学家凯斯凯利说,他与该研究没有关系。 他说,研究人员应该赞扬微生物学,神经生物学和免疫学等多个学科的方法,以得出令人惊讶的结论。 “应该调查疾病反应的方式。”

你生病时一些 ,如嗜睡和发烧,实际上对你有好处。 例如,整天躺在沙发上为您的免疫细胞节省能量。 但对于这些所谓的另一种 - 减少了食欲,情况更为复杂。 动物研究发现,减少摄入似乎可以提高某些感染的存活几率,也许是因为它会夺走入侵微生物的关键营养成分,但在其他情况下,食欲不振往往被证明是致命的。

加利福尼亚州圣地亚哥Salk生物研究所的免疫组学家Janelle Ayres及其同事开始研究减少进食对一种沙门氏菌的影响,这种沙门氏菌会给啮齿动物带来有时致命的疾病并导致人们食物中毒。 在用微生物感染小鼠后,Ayres和研究人员发现一种名为SlrP的细菌蛋白质改变了微生物的危险程度。 不产生蛋白质的细菌更有可能杀死啮齿动物。 该研究小组今天在线报道称, 。

这一结果表明, 沙门氏菌使用SlrP来控制老鼠的食欲。 研究人员发现,当啮齿动物感染沙门氏菌时 ,将大脑与肠道连接起来的迷走神经向下丘脑发出信号,刺激动物减少进食。 但是SlrP阻止了这些信号。

那细菌究竟是什么呢? 沙门氏菌微生物通常在动物的小肠中露营。 但研究人员发现,如果动物不进食,细菌也会侵入肝脏,脾脏和腹部其他部位。 当微生物离开小肠时,它们会导致更严重的疾病,更可能杀死小鼠。 因此,通过诱导动物进食,SlrP有助于将细菌保持在小肠中并防止它们杀死小鼠。 如果啮齿动物还活着并且进食,它们也会排泄。 因此,研究小组发现,细菌更有可能最终进入啮齿动物的大便,这些大便会被其他啮齿动物吃掉,从而将虫子传给新宿主。

快速繁殖但杀死其宿主的病原体不会扩散到许多新宿主。 因此, 沙门氏菌必须平衡它的传播方式。 爱荷华州立大学爱荷华州立大学的疾病生态学家詹姆斯·阿德尔曼说,“这种病原体试图围绕'甜蜜点”来增加其感染新宿主的能力是有道理的。

这项工作“突出了病原体能够解决这种疾病反应的新方式,”德克萨斯大学(UT)圣安东尼奥分校的生物人类学家Eric Shattuck说。 但休斯顿UT MD安德森癌症中心的神经免疫学家Robert Dantzer对这种细菌为什么会维持食欲的解释持怀疑态度。 他说,在野外,问题不在于生病的动物是否应该吃,而是应该出去寻找食物。 “病人需要为免疫系统的代谢需求节约能量。”

虽然疾病行为通常是有益的,但该研究表明,这些行为中的一种,少吃,对沙门氏菌感染有害 - 而且可能是其他细菌性疾病。 艾瑞斯说,结果表明喂养患者可能对治疗这些类型的感染有用。 此外,研究人员可能能够复制细菌对其他需要多吃的人的食欲的影响,例如老年人或接受癌症治疗的人。

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