当这个甲虫妈妈消失时,她的孩子变得更强壮,更好

当这个甲虫妈妈消失时,她的孩子变得更强壮,更好

虽然埋葬甲虫年轻(米色)依靠他们的妈妈(黑色)寻求帮助,但他们可以进化为自生自灭。

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当这个甲虫妈妈消失时,她的孩子变得更强壮,更好

法国蒙彼利埃 -埋葬甲虫是昆虫世界的超人。 与大多数其他虫子不同,这些虫子在铺设后几乎立即放弃它们,这些15毫米长的黑橙色甲虫保护并喂养它们的幼崽,直到它们大到可以自生自灭。 科学家上周在第二届进化生物学联合大会上报告说,后代可以自行发展。 当研究人员连续几代人将埋葬甲虫的母亲从后代中带走时,刚刚起步的甲虫进化得更加强硬,与兄弟姐妹更加合作 - 让他们在没有妈妈帮助的情况下应对充满挑战的世界。

雅典乔治亚大学的一位进化生物学家艾伦·摩尔(Allen Moore)表示,这项新工作“是一个很好的例子,说明家庭内部的社会互动可以如何不同地发展”,艾伦·摩尔没有参与这项工作。

埋葬甲虫( Nicrophorus vespilloides )生活在欧洲森林和北美沼泽地区,在那里他们为死老鼠和鸟类搜寻景观。 在剥去羽毛或毛皮的尸体后,成年甲虫将它们卷成整齐的球,然后将它们与雌性卵一起埋葬,然后将它放在尸体旁边。 通常情况下,妈妈会用鸡蛋打孔,并会照看幼虫。

但在过去的5年里,英国剑桥大学的进化生物学家丽贝卡基尔纳和她的同事一直在改变一些实验室饲养甲虫的家庭情景。 有一半的时间,他们在产卵后将雌性移走,有一半时间它们完整地离开了家庭。 在这些幼虫长大后,该团队一遍又一遍地重复实验,并监测每一代人的身体和行为变化。

经过30代,出现了令人惊讶的事情: 。 妈妈通常帮助新孵出的幼虫通过咬住周围的土壤并在尸体上为它们打洞来帮助进入附近的动物尸体。 Kilner在会议上报告说,当幼虫不得不自己做这个时,只有下颌最大的那些达到他们的用餐,所以他们活了下来,他们的年轻人往往有更大的下巴。

更重要的是,经过所有这些世代之后,“[无母亲]的幼虫相互之间更加美好,”基尔纳说。 她和她的同事通过将两组中不同比例的新孵化的幼虫放在胴体上,并比较它们的存活率,测试了具有不同母体经验的幼虫如何共同生存。 所有年轻人都来自无母集团的幼虫表现很好,生存得很好。 “我们不知道他们是如何相互帮助的,”基尔纳说,但是她怀疑幼虫一起努力咬住胴体 - 这是母亲为他们做的事情。

相比之下,当所有幼虫都来自祖先仍有母亲存在的群体时,他们在没有母亲帮助的情况下对胴体做得很差。 法国图尔大学的行为生态学家Joel Meunier说,看起来妈妈在进化时间尺度上的出现导致了更具竞争力的兄弟姐妹,他没有参与这项工作。 基尔纳建议,这些年轻人可能太忙于互相争抢进入胴体而未能突破。

Meunier说,在过去,大多数家庭研究都集中在这种兄弟之间的竞争上。 但是这项工作以及他对昆虫中合作兄弟姐妹的研究表明,兄弟姐妹可以共同进化而不是彼此相互作用。

“合作”的另一个标志是来自无母群体的幼虫在同一时间孵化出来。 “有一定数量的幼虫需要咬入胴体,”基尔纳解释说,所以那些时机与小组相匹配的人做得更好。

这项工作指出,合作的演变不仅取决于个人如何随时间变化,摩尔说,还有个人如何与变化互动。 你是谁,你的成长很重要。

摩尔补充说,对于这些六足家庭而言,重要的是对于两条腿的家庭也很重要。 “我们是社交的,所以群体构成对我们的进化也很重要,”他说。 “父母的行为取决于婴儿正在做什么,而不仅仅是父母在做什么。”但可能存在很大差异,基尔纳指出:“我们不会同时生下25个后代。”

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