吃便便使裸鼹鼠变得更加母性

吃便便使裸鼹鼠变得更加母性
Neil Bromhall / shutterstock.com
吃便便使裸鼹鼠变得更加母性

如果你认为你从老板那里拿走了很多废话,那么裸体鼹鼠就什么都没有了。 一项新的研究表明,这个社会的工人实际上是在吃女王的粪便,以便为照顾孩子做好准备。

裸鼹鼠( Heterocephalus glaber ,如图)生活在整个东非沙漠的地下殖民地。 除了少数繁殖雄性外,殖民地成员还花费时间觅食块茎,防御掠食者,并照顾女王的幼鸽。 这种最后的行为令生物学家感到困惑:在雌性哺乳动物中,育儿本能通常是在怀孕期间激发大量激素引发的 - 但这些产生激素的生殖器官从未在裸鼹鼠社会的下属雌性中发育。 那么什么启动他们的母亲的冲动?

根据今天发表在“ 美国国家科学院院刊”上的一项研究,答案可能与鼹鼠行为的一个令人讨厌的方面有关:粪便,或吃对方的便便。 3年前在神经科学学会会议上首次报告他们的研究结果的研究人员在实验室中分析了一只裸鼹鼠的尸体。 一组女性下属在怀孕女王的粪便上用餐,而另一组女性从未怀孕的女王用餐。 一个最后一组吃了一个非妊娠女王的粪便,这个女王已经被雌激素雌二醇所装饰,这已被证明可以启动母亲的行为,如梳理和护理。

从怀孕的女王或用雌二醇强化食用大便的下属转过头来调整鼹鼠幼崽哭泣的记录,并且其大便和尿液中的雌激素水平高于其他鼹鼠。 这表明 - 这种策略似乎在动物王国中是独一无二的。

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