NIH调查美国科学家是否与外国政府分享想法

NIH调查美国科学家是否与外国政府分享想法
erhui1979 / GETTY IMAGES,由C. AYCOCK / SCIENCE改编
NIH调查美国科学家是否与外国政府分享想法

由于担心外国政府正在利用美国资助的有价值信息研究,已经获得了美国最大的研究资助机构 - 马里兰州贝塞斯达的国立卫生研究院(NIH)。 上周,它 ,敦促他们确保NIH受助人正确报告他们的外国关系。 该机构还表示正在调查美国国立卫生研究院资助的调查人员可能违反报告规则的六个案例,并提醒审查拨款申请的研究人员不应与外界分享提案信息。

研究院院长弗朗西斯柯林斯说,“生物医学研究企业的稳健性一直受到威胁”,“这些风险的程度正在增加”,尽管他没有提到具体的事件。 他补充说,除了发送8月20日要求机构帮助遏制“不可接受的违反信任和机密性”的信函外,美国国立卫生研究院还成立了一个新的咨询小组来帮助该机构收紧程序。

NIH感受到国会的压力。 在监督美国国立卫生研究院的参议院卫生委员会的听证会上,主席参议员拉马尔亚历山大(R-TN)赞扬了外国出生的科学家对美国的贡献,但担心“坏演员”。他的评论反映了对外国人的担忧重新抬头。美国的竞争对手 - 特别是中国,俄罗斯和伊朗 - 试图收获联邦在学术科学领域投资的成果。 今年3月, 144所美国大学近4000名教授的账户,并窃取了耗资34亿美元用于开发的数据。 在另一起案件中,北卡罗来纳州达勒姆市杜克大学的一位教授声称,一名中国博士生正在他的实验室工作,他们用电磁波“掩盖”物体的材料 ,他曾用过创办一家价值十亿美元的科技公司。 此类事件促使向他们介绍信息安全问题。

令人担忧的是,越来越多的研究人员从美国和另一个国家获得资金并运行实验室,这可能为数据和技术的转让打开了渠道。 美国科学家也成为中国和其他国家开展的所谓人才招聘计划的目标,这些计划利用有利可图的资金承诺与外国机构建立联系。

一般而言,美国国立卫生研究院和其他联邦研究资助者不会禁止受助者接受外国资助,并鼓励他们自由分享资助研究的结果,除非政府将其标记为机密。 但是,如果他们申请研究发现并在申请补助金时披露所有资金来源,受赠者必须告知政府。

柯林斯告诉科学 ,美国国立卫生研究院对这个问题的兴趣不是由于涉及违反这些规则的“一些大爆炸性事件”,而是“只是一种集体感觉,是时候采取行动。”机构官员已经发现美国国立卫生研究院资助的文件,注意外国例如,尚未向NIH本身正确披露的支持。 该机构还关注美国国立卫生研究院资助的科学家,他们每年在他们的祖国花费几个月的时间在柯林斯所谓的影子实验室,这使得很难分辨哪个国家正在资助他们的发现。 美国国立卫生研究院不会说它正在调查的六个左右的机构,但柯林斯告诉STAT,该机构担心一些研究人员隐藏了他们的外国关系,因为他们打算与其他国家分享知识产权或私人信息。 但它“可能都变得很好 - 他们忘了告诉我们什么,”他说。

美国国立卫生研究院也正在努力捍卫其同行评审系统,该系统每年使用数千名志愿者评审员来评估超过80,000份申请 - 其中许多包括未发表的研究结果。 信中指出,一个特别令人担忧的问题是“NIH同行评审员与其他人(包括外国实体)分享关于拨款申请的机密信息。”

学术团体表示,他们分享NIH的担忧。 学校“期待与NIH合作,找出减轻违规行为的机会,并帮助确保准确的报告,”华盛顿特区政府关系委员会的Lisa Nichols说道,该委员会负责跟踪大学的监管问题。 他们不能总是自己发现有问题的外国链接,同样在华盛顿特区的美国大学协会的托宾史密斯补充说:“我们将不得不做更好的工作,以确保教师诚实,”他说。

国会的一些立法者希望看到对美国校园的外资项目进行更严格的监督。 例如,最近的国防开支法案修正案草案将允许五角大楼禁止为获得外国政府资助的人才招聘计划支持的美国研究人员提供资金。 被视为针对中国的条款最终被搁置,有利于语言命令国防部与大学合作,以检查此类安排的风险和利益。

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