海洋毒素使老鼠入睡

有毒锥形蜗牛一直是生物医学研究人员的礼物。 在过去的50年里,科学家们已经从这些掠食性海洋动物身上分离出化合物,这些化合物在心脏病发作过程中从止痛到保护细胞。 现在,研究人员已经分离出一种锥形蜗牛化合物,可以做出意想不到的事情: 。 所有这些化合物属于称为芋螺毒素的一组离子通道改性剂。 在野外,蜗牛使用这些毒素捕获猎物,通常当研究人员将它们注入小鼠时,啮齿动物要么没有反应,要么瘫痪。 在本月发表于Toxicon的新研究中,研究人员从蜘蛛网锥体( Conus araneosus)的毒液中分离并测序了14种新的肽毒素(如上图所示,其解剖的毒液腺)。 当他们将五只小鼠注射到老鼠体内时,一只让啮齿动物睡了好几个小时,而其他的没有效果。 该团队表示,这一发现扩大了芋螺毒素治疗用途的范围,并可能导致治疗睡眠障碍的药物。

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